Corridore cieco e atleta-guida corrono insieme e vincono bronzo alle Parapan a Lima

Yeltsin Jacques e Rafael Santeramo hanno letteralmente corso insieme, incollati da un nastro. Jacques ha lo 0,5% di visione e ha bisogno di un’atleta guida per partecipare alla prova dei 5.000 metri. Il duo si è allenato insieme per oltre un anno e sono amici da quasi un ciclo olimpico.

Alle Parapan de Lima (evento multi sportivo per persone con disabilità), in Perù, loro sono arrivati ​​come favoriti all’oro grazie agli ottimi risultati raggiunti durante la stagione. E tutto andava bene fino ai 4.000 metri questa domenica. Rafael al lato sinistro, contava i giri a Yeltsin, ed entrambi tenevano d’occhio la coppia canadese ed ecuadoriana, i principali contendenti per il primo posto. Ma hanno dovuto cambiare strategia nello sprint finale.

Il debutto in una competizione continentale, lo stadio affollato, il rumore, i tifosi sugli spalti e la pressione nel difendere un paese noto per essere preferito nell’atletica hanno pesato sulla testa di Rafael. Il cielo grigio della capitale peruviana è diventato ancora più scuro, le gambe non sembravano più obbedire al corpo. Voleva arrendersi.

“Mi sono reso conto che Yeltsin era rimasto indietro e che poteva combattere per l’oro. Ma è una prova che dobbiamo stare insieme, soffrire insieme. Gli ho detto: “dobbiamo cambiare strategia”, ha detto Rafael in un’intervista. Il compagno ha cercato di tirarlo su di morale. “Diceva: ‘dai, dai, non mollare’. Sapeva che potevamo ottenere una medaglia.”

Rafael ha cercato di riprendersi respirando e tenendo duro finché poteva, ma i canadesi li hanno superati. Gli ecuadoriani, che erano un po’ indietro, si sono avvicinati. Yeltsin e Rafael, legati da un nastro, non potevano slegarsi altrimenti sarebbero stati squalificati. Il corridore cieco ha diminuito il ritmo, e così facendo hanno perso il 2° posto. Rafael, visibilmente esausto, ha tagliato il traguardo in bilico, ma ha portato a casa la medaglia di bronzo.

 “Nel mio primo Parapan a Guadalajara-2011 anch’io ho sentito la pressione. Non è affatto facile”, ha detto Yeltsin, che è nato con problemi di vista. Al secondo evento continentale, a Toronto-2015, ha superato il trauma e ha vinto due ori, uno a 5.000 m uno a 1.500 m.

Rafael è caduto in pista dopo aver terminato la gara. Yeltsin ha alzato la mano per chiedere aiuto. Mentre nessuno si presentava, l’uomo andava avanti e indietro, metteva le mani in testa e cercava di digerire tutto ciò che era accaduto in quei 15 minuti e 41 secondi dall’inizio alla fine.

Due dottori sono entrati in pista e hanno messo Rafael sulla sedia a rotelle. Yeltsin invece è andato da solo verso lo spogliatoio.

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