Idolo del San Antonio Spurs, Tony Parker annuncia la pensione: “È ora di andare avanti”

Il francese dice che la distanza dalla famiglia e il fatto di non giocare altri campionati hanno influenzato la decisione: “Non ho mai giocato per soldi e non ho mai giocato per divertirmi, ho giocato per vincere”.

Uno dei grandi nomi della NBA negli ultimi decenni, Tony Parker andrà in pensione all’età di 37 anni. Lunedì 10 giugno, l’idolo dei San Antonio Spurs, proprietario di quattro titoli NBA, ha annunciato la decisione sul sito “The Undefeated”. Il playmaker francese, che era al Charlotte Hornets, ha fatto storia nel franchise del Texas, dove è rimasto per 17 anni.

‘’Sto andando in pensione. Ho deciso che non giocherò più a basket. Molte cose mi hanno fatto prendere questa decisione. Ma alla fine ho pensato: se non posso più essere Tony Parker e non posso più giocare un campionato, non posso più giocare a basket’’.

Per Parker, l’ultima stagione lontana dagli Spurs e dalla famiglia in San Antonio è stata determinante per la decisione.

“La scorsa stagione è stata diversa per me. Sono stato benissimo a Charlotte. È stato molto diverso dopo 17 anni di Spurs. E poi sapevo che alcune cose erano cambiate e che ero nostalgico. E stare lontano dalla mia famiglia a San Antonio è stato importante per la decisione. Quindi sono giunto alla conclusione che è ora di andare avanti. Ho molte cose buone nella mia vita. Una bella famiglia. Bellissimi bambini e voglio passare più tempo con loro”, ha detto.

In una precedente intervista, alcuni anni fa, Parker dichiarò addirittura che gli sarebbe piaciuto giocare per 20 stagioni. Anche se crede di poter farlo ancora, dice che non vede più alcuna ragione per giocare così a lungo.

‘’Volevo giocare per 20 stagioni e penso ancora di poterlo fare. Ho avuto una buona stagione negli Hornets e sono stato in salute. Ma allo stesso tempo, non vedo alcun motivo per continuare. Mi sento benissimo, potrei giocare tranquillamente per altri due anni. Ma lo faccio per me, non voglio giocare solo per giocare. E non ho mai giocato a basket così. Non ho mai giocato per soldi e non ho mai giocato per divertimento. Ho giocato per vincere’’.

Parker è stata la ventottesima scelta nel draft del 2001. Da allora è diventato un idolo degli Spurs con quattro titoli NBA. Per lui, nessuna storia potrebbe essere migliore.

“La mia carriera è stata migliore di qualsiasi sogno avessi da bambino. Quando sono arrivato alla NBA, volevo essere un buon giocatore, una buona riserva. Ne ero felice. Ero solo felice di essere nella NBA. Non ho mai pensato di iniziare a giocare o essere il playmaker più giovane ad iniziare nella NBA o essere il primo europeo ad essere MVP delle finali. Non l’ho mai sognato”.

Parker ha giocato 1.254 partite e termina la sua carriera con una media di 15,5 punti, 5,6 assist e 2,7 rimbalzi. Nella sua ultima partita, nella sconfitta per 93-75 contro il Miami Heat il 17 marzo, ha segnato 11 punti in 17 minuti in campo.

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