Nella loro prima finale, i Raptors sfidano la dinastia dei Warriors nella NBA

“Non c’è modo di misurare ciò che DeMar ha fatto per questa organizzazione. E’ il più grande atleta nella storia di questa squadra e nessuno può contestarlo”. Le parole del direttore generale dei Toronto Raptors, Masai Ujiri mostrano quanto impressionante si stata la decisione di scambiare DeMar DeRozan, la stella principale della franchigia canadese, per Kawhi Leonard prima della stagione d’inizio NBA 2018/2019.

Dopo poco più di dieci mesi, le critiche all’operazione di scambio non ci sono più ed i tifosi stanno vivendo un momento di estasi perché sono alla loro prima finale. Dall’altra parte, i Golden State Warriors arrivano in finale per il quinto anno consecutivo e dovranno superare i problemi di infortunio nella ricerca del quarto titolo dal 2015.

Secondi migliori nella stagione, con 58 vittorie e 24 sconfitte, i Raptors avranno il vantaggio di giocare quattro partite in casa, se necessario. Senza grandi imprese nella sua storia, la squadra fondata nel 1995 ha fatto una scommessa rischiosa quest’anno. Mentre quasi tutti hanno optato per progetti futuri, rendendosi conto che non era possibile affrontare la dinastia dei Warriors, Ujiri ha scommesso tutto.

Poco dopo la quinta eliminazione seguita nei playoff, il direttore ha licenziato l’allenatore Dwane Casey e in seguito ha fatto dei cambiamenti, rinunciando a potenziali atleti e future scelte di draft da veterani incalliti come Marc Gasol.

Il risultato delle movimentazioni è stato positivo, ma ha portato ad una conseguenza: La partenza di DeRozan ha rappresentato la rottura dell’intera comunità con un idolo. Per comprendere questo momento è necessario ampliare lo scenario e creare un contesto storico. I Raptors sono l’unica squadra NBA al di fuori degli Stati Uniti. Chi gioca lì è lontano dalla famiglia e dagli amici.

Inoltre, lo stile di vita di Toronto è tranquillo, qualcosa che conta per gli atleti milionari ventenni e abituati ai riflettori. Per questo motivo, la maggior parte delle stelle scelte dal franchise nel Draft nel corso degli anni adempiono ai loro contratti obbligatori e, appena possibile, si spostano altrove.

L’unico grande atleta che ha accettato volentieri l’idea di far diventare i Raptors casa propria è stato DeRozan. La rottura è stata dolorosa, ma la scelta di contrattare Leonard si è rivelata giusta. L’ala ha guidato la squadra fino alla sua prima finale e ora ha la possibilità di vincere il titolo, anche se probabilmente lascerà la squadra la prossima stagione, in quanto sarà senza contratto.

Nonostante siano i favoriti, i Golden State arrivano allo scontro finale con una pecca: il miglior giocatore della fase finale nel 2017 e nel 2018 Kevin Durant, non si è ripreso da un infortunio muscolare ed è fuori dalla prima partita. C’è anche il dubbio se DeMarcus Cousins potrà esserci. Anche senza il più forte in campo, il franchise ha ancora Stephen Curry, Draymond Green e Thompson per vincere l’ennesimo titolo.

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